8.李善任逃难水上漂 李老爷试枪打铜炉

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(去读书 www.qudushu.com)    “红毛”为掳掠财物,闯进李家大院,没想到偌大一个财主庄园,竟找不到任何值钱的东西,并发现后院桂树下有三个大洞,想必是前面这驾马车先人一步,将李家大院洗劫一空,还放火焚烧,只留一片狼藉给自己。“红毛”纵横杀戮,所到之处必有斩获,从来未曾如此失败,“红毛”头领恼羞成怒,指使手下循声追赶马车,誓要抢夺车上财物。但是大雾弥天,根本看不清路途,追赶的贼人呐喊着,追循前面的马蹄声音一路追去,金相玉吓得一路狂奔,终究三驾马车要比“红毛”一人一骑跑得快。“红毛”追了一天一夜,金相玉已逃得不知去向,眼看前面村庄有绿林营把守,才不得不收兵。

    这边,牛老四摇起橹,因是生手,又兼心急,一会儿手脱把,一会儿橹脱轴,差一点滑落河中,好不容易把橹安上,又把船摇得左右乱晃,一船人都惊叫起来。李善仁连忙阻止道:“前方白茫茫一片,须小心才是,我们什么都看不清,‘红毛’也看不见我们,不要着急。看情形,他们不知河里有船。”牛老四这才定下心来,扶稳木橹,摇得也稳了。回望李家大院已隐不可见,枣树林也被飘带似的云雾环绕起来,时隐时现。“红毛”追逐金相玉,摇橹木船载着李家人逃难,都是在同一个方向上,一个在岸上,一个在水中,岸上枪声、马蹄声和人的呐喊声乱纷纷响成一片,船上的人担惊受怕,都躲在船舱里不敢大声说话。

    雾层渐渐变得稀薄,化成薄纱一般乳白色的气流,随着船的行进急速向船后漂移。船划得并不快,只是雾气在风的吹拂下流动得快了,显得船在急速行驶,惹得李善仁一味吩咐牛老四:“慢点,那么急干嘛,是急着去追红毛还是怎么地?”牛老四说他根本没有撑篙也没有摇橹,船是在顺流行驶。李善仁心中焦急,怕以这样的速度行驶,会赶上“红毛”。幸好不久船就拐进了运河,与“红毛”追击的方向岔开了,岸上的枪声、马蹄声和虚张声势的呐喊声渐渐远去。船也慢了下来,除了水流的声音,一切归于宁静,灰白色的浓雾迎面扑来,被船首慢慢分开,又在船尾缓缓合拢,船似乎不是行进在水上,而是在云上漂行。李善仁这才心中一块石头落了地。

    这艘摇橹木船有上下两层,上层是客舱,下层为货舱。客舱也有两间,一间主舱,一间客舱。橹也有两条,船头船尾各一条,可以东风西驰,西风东行,实乃“日行江淮三千里、风送南北第一舟”。当初李善仁买下这艘船,是为了帮助生意场上的朋友解燃眉之急而为,再者,李家大院紧靠河流,有了船方便往来生意,也可为不时之需,想不到很快就派上了用场。

    渐渐地,大雾慢慢消散,但数丈之外仍白茫茫一片。鸟儿还在沉睡,只有船橹在浓湿的空气里“吱吱呀呀”地响着,船不紧不慢在水上行驶,仿佛置身于幻境,在梦中漫游。

    一个时辰后,船已在运河上驶出十里地。船舱内,李善仁抚摸着手中的枪,寂然默坐,刚刚发生的一切,像梦中一般。这把枪是他的宝贝,当年江南兵工厂仿造出第一批手枪,将十把枪镀了金,编上号,盛以盒匣,呈送李大人备核,这把枪就是其中之一。那时候,李大人刚刚出访归国,因额头上吃了日本浪人一枪,在总布胡同府上休养,心中愤愤难平。见此枪精美绝伦,丝毫不比洋货差,心中出了一口恶气,不但装备给北洋水师,还给每一位于兵工厂有功人士颁发持枪证书,以资表彰。同治四年,那时李善仁才五岁,记得父亲用马车驮了一瓦坛李家生计银,不远千里去到上海,入股兵工厂。父亲说老佛爷允办兵工、兴建北洋水师“以绝洋人觊觎”,是一件于国于民的大好事,然因资金匮乏而搁置,多亏李大人振臂一呼,称朝廷有难,地方乡绅应积极为国解忧。地方乡绅果然群起响应,纷纷出资助办,这才解了兵工厂初期急需资金支持的燃眉之急。其后三十余年,兵工厂陆续造出火枪、火炮、毛瑟枪。到了庚子年,终于造出第一批自动手枪。那一日,受父亲所托,李善仁从上海取来这把手枪,叫老鲁搬出落地花架,置于后院靠墙处,请父亲退至十丈开外,小心翼翼地把手枪交到父亲手上。

    这是一把镀了金的勃朗宁八英寸手枪,在阳光下金光闪闪。

    “这是新式火铳么?这么小可打多远?”父亲有点失望。李善仁笑道:“这哪里是火铳,这是欧洲人的手枪。有上下两管,一枪打完一枪自动待发,从这里打到院外河边没有问题。”李善仁指向院墙窗格外百米开外的小河,胸有成竹地说。然后吩咐家丁取来一只铜手壶,置于花架之上,要父亲亲自试枪。

    李善人指点父亲将枪弹上膛,瞄准铜手壶扣动扳机,只听“砰”的一声巨响,铜壶“咣当”弹到墙上,白灰糊的墙壁竟然撞出一个黑黝黝的瘪塘来。再看铜手壶已四分五裂,竟成了开花铜石榴。父亲被震得手臂发麻,两耳几乎失聪,不断惊呼,这撸子太厉害了,又不用上火药,这下洋人不敢再欺侮国人了!李善仁告诉父亲,非但不用上火药,还可以自动连发,父亲可以再打。父亲马上说,不打了,太硌手了,快快收起!这种杀人武器还是不要用到才好。李善仁小心翼翼接过手枪,擦拭干净,吹了吹,重新装入盒中。去读书 www.qudushu.com
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